I söndags spelade HV71:s damer sin sista match i grundserien. Redan under måndagen lottades SM-kvartsfinalerna. HV stöter på tufft motstånd i form av Linköping i lagets första slutspel.

— Det var ganska väntat. De har varit tydliga med att de tänkt välja oss, säger Ulf Johansson.

Linköping har två raka SM-guld bakom sig och slutade tvåa i årets riksserie.

— Det blir häftigt att möte svenska mästarna i klubbens första slutspel på damsidan. Det är väldigt inspirerande.

HV71 har mött Linköping fyra gånger den här säsongen. Lagen har vunnit två matcher var. Den senaste gången vann HV med 4–1. Men enligt Johansson är LHC favoriter.

— Med två raka SM-guld är de så klart favoriter. Men det är absolut ingen mardrömslottning. Vi har allt att vinna.

Hur ska ni spela för att besegra dem?

— Det är viktigt att alla spelare presterar på topp. Jag är övertygad om att spelare kommer att höja sig nu.

Om lagets stjärna Jenni Asserholt, som är fotskadad, kommer till spel är ännu oklart.

— Om hon spelar slutspel vore det en bonus, säger Johansson.

Slutspelet inleds den 2 mars och avgörs i bäst av tre matcher.