Carl Axel Petri föddes 1929 på Djupadals herrgård i Blekinge. Han utbildade sig till jurist och flyttades sedermera till Jönköping och var under åren 1976-1987 president i kammarrätten och därefter hovrättspresident i Göta hovrätt 1987-1996. Han var även opolitiskt statsråd 1979-1982, först som konsultativt statsråd och sedan Sveriges justitieminister.

Före 1976 hade Carl Axel Petri en rad olika befattningar i Skåne och tjänstgjorde även i riskdagen 1958-1961. Han har även fått en rad utmärkelser, bland annat H. M Konungens medalj i 12:e storleken och 2002 blev han utnämnd till Hedersdoktor vid Högskolan i Jönköping. Carl Axel Petri har varit mycket engagerad i Jönköpings kulturliv.

Carl Axel och hans hustru Brita har genom åren bott i Malmö, Stockholm och Jönköping. Men den fasta punkten har alltid varit sommarhuset i Saxemara i Blekinge.