Alexei Salomatin är mest känd för sina år i Västerås på 90-talet men ryssen spelade även i HV71 under säsongerna 1996-1997 och 1997-98 och gjorde totalt 43 matcher. På dem noterades Salomatin för 16 poäng.

Därefter spelade han för flera svenska klubbar innan han avslutade karriären i AIK. På tisdagskvällen kom dock det tragiska beskedet att den populära ryssen har gått bort.

Salomatin blev endast 51 år gammal. För många kom dödsbeskedet som en chock.

– Säsongen 1994/1995 var hans bästa säsong i karriären. Han var en mycket trevlig man. Fåordig, men otroligt skicklig och det var ett nöje att träna honom, säger tidigare HV-tränaren Randy Edmonds till Expressen.

Även bland HV71-fansen kom kondoleanser i sociala medier.

”97 var året jag köpte mitt första säsongkort på stå i Rosenlundshallen. 97 var året du blev en av mina hjältar. Vila i frid Salomatin”, skriver Linda Brevitz, tidigare ordförande i supporterklubben North Bank Supporters på Twitter.