Den spelskickliga storstjärnan Riikka Välilä kom till HV71 inför säsongen 2016–17 och producerade 47 poäng (15+32) på 36 grundseriematcher och två poäng på två slutspelsmatcher den gångna säsongen. Och kommer representera klubben även nästa säsong.

I maj nominerades den finländska OS–bronsmedaljören till prestigefulla priset Warrior Award som varje år delas ut av ”The Alliance of European Hockey Clubs”. Utmärkelsen går till en spelare som visar prov på god sportslighet och hängivenhet, har haft en framgångsrik karriär, presterat på en hög nivå och varit en bra ambassadör för ishockeyn.

I stenhård konkurrens med tysken Christian Ehrhoff (Kölner Haie), tjecken Martin Erat (Kometa Brno), finländaren Tomi Kallio (TPS och med ett förflutet i Frölunda och Växjö) och schweizaren Mathias Seger (ZSC Lions) tog HV71:s superstjärna hem priset.

Riikka Välilä tog emot priset på en gala i Prag under tisdagen.